Maafushi- Islas públicas

En el caso concreto de Maafushi, que es la que mejor comunicada está, hay tres compañías que realizan el trayecto Aeropuerto/ Malé/Maafushi varias veces al día. Son Maafushi Tours, Icom y Arena. El precio es el mismo, US$20 por persona, lo que te hará decidirte por una o por otra, será el horario que más se ajuste a la llegada de tu vuelo.

MAAFUSHI

Maafushi es una de las islas de Maldivas, muy próxima a Malé (27 kms), a la que podrás viajar si eliges alojarte en una isla pública. Es también la más popular y la mejor comunicada con la capital y el aeropuerto y por ello es también la más masificada.

MAAFUSHI, ISLAS MALDIVAS

Es una de las islas habitadas del atolón de Kaafu y resultó muy dañada por el tsunami de 2004 recibiendo ayudas de la Cruz Roja para su rehabilitación y sistema de alcantarillado.

Sus habitantes vivían de la pesca fundamentalmente, hasta que en 2010 se abrió la primera guest house, seguida de otras muchas y hasta grandes hoteles, que hacen que actualmente el turismo sea una gran fuente de ingresos para la isla. De hecho, tiene demasiados alojamientos para sus reducidas dimensiones, llegando a masificarla.

Malé tiene forma alargada y mide 1270 metros de largo por 265 metros de ancho, por lo que podrás dar la vuelta a la isla en poco tiempo.

Una ventaja de Maafushi frente a otras islas públicas, es que tiene más oferta de comercios y restauración que las demás.

El ambiente de la isla es un poco hippie y hasta rasta, yo diría que está orientada para un público más mochilero o menos exigente.

CALLE PRINCIPAL DE MAAFUSHI

La calle principal, que recorrerás una y otra vez, discurre paralela a la orilla, es de arena (olvídate de llevar tacones o zapatos que se puedan estropear) y está repleta de hoteles, restaurantes y oficinas

¿Dónde alojarte en Maafushi?

Para lo pequeña que es, esta isla tiene una gran oferta hotelera. Elegir entre uno u otro hotel dependerá básicamente de tu presupuesto. Si tenías en mente alojarte en unas cabañitas en la playa, olvídalo porque en esta isla no hay. Los hoteles son edificios entre 2 y 10 plantas que nada tienen que ver con esos hotelitos románticos que hemos visto tantas veces en fotos.

Nosotros huimos de los edificios más altos y reservamos un hotel de 2 plantas con buenas opiniones, el Salt Beach. No nos gustó y no lo recomendamos, porque a pesar de estar bien ubicado, las habitaciones son viejas y muchas de ellas interiores. Al final se portaron bien dejándonos una habitación para ducharnos y cambiarnos antes de salir de vuelta al aeropuerto, pero en principio la alternativa que nos daban era hacerlo en un minúsculo baño que hay junto a la recepción.

Además, el primer día intentaron convencernos de que para salir del país necesitábamos PCR que ellos amablemente nos facilitaban hacernos. Menos mal que ya íbamos bien aleccionados y sabíamos que eso no era cierto y que lo hacen por su comisión. Llegaron a decirnos que era política del hotel, que sin ese pcr ningún barco nos llevaría al aeropuerto, etc, etc. Nosotros nos negamos, volvimos con Maafushi Tours y ni en el barco ni en el aeropuerto nos pidieron dicho pcr.

Por otro lado, estábamos en régimen de alojamiento y desayuno y ninguno de los dos merecía la pena.

Nuestras amigas, con las que coincidimos allí, estuvieron en el Sunrise Beach, de precio similar y estuvieron contentas tanto con las instalaciones como con las comidas.

¿Qué hacer en Maafushi?

Las únicas actividades que podrás hacer en la isla serán ir a la playa, de compras o a tomarte algo en alguno de sus numerosos restaurantes o chiringuitos de bebidas (siempre sin alcohol), pero con zumos y batidos de frutas tropicales realmente exquisitos.

BIKINI BEACH: preciosa playa de mar turquesa y arena blanca. Es la única playa de Maafushi en la que podrás llevar bañador escotado o biquini, en las demás no están permitidos, por lo que la mayoría de los turistas la eligen para pasar el día y puede llegar a estar bastante masificada. Te alquilan tumbonas por 5€, pero no sombrillas, por lo que deberás buscar la sombra de un cocotero porque el sol allí es realmente abrasador. Diferentes restaurantes y bares te servirán sus productos en las tumbonas para que no tengas que desplazarte a sus locales, pero en las tiendecitas de alrededor de esta playa encontrarás las bebidas más económicas.

Algo que personalmente no me gusta nada, es la existencia de estos grandes hoteles en la orilla porque rompen la estética y la idea que todos tenemos de isla paradisíaca. Estos hoteles, aunque mejores que los demás que hay en la isla, no son nada low cost porque cuestan alrededor de 200€ la noche.

COMPRAS:

Maafushi es de las islas que más oferta de comercios tiene, de hecho, muchos turistas alojados en otras islas públicas, van a esta de compras. Podrás encontrar los típicos souvenirs, imanes, llaveros, camisetas con el nombre de la isla, etc

También moda de baño, biquinis, bañadores y trajes de baño más específicos para hacer snorkel porque son más cerrados y llevan la espalda cubierta para no quemarte.

Hay una tienda muy chula llamada Keia Ibiza, sucursal de la de Ibiza y con trajes de baño muy bonitos. Está en la calle Ziyaaraiy Magu Road, si lo buscáis en Goggle Maps, podéis poner Shadow Palm porque está al lado. También tienen tienda online.

Además podrás encontrar también comercios para encontrar lo básico de droguería, perfumería, farmacia, supermercados, cajero automático, etc.

Os recomiendo este local para tomar zumos y smoothies de frutas tropicales, buenísimo el de papaya. También sirven en la playa-

VIDA NOCTURNA

Podríamos decir que en Maafushi hay una animada vida nocturna porque primero los restaurantes suelen cerrar tarde y segundo porque hay varios locales con terraza y música en directo hasta bien avanzada la noche. A pesar de que no se puede consumir alcohol, ofertan una variedad de zumos y batidos naturales así como cócteles sin alcohol y refrescos convencionales.

Excursiones desde Maafushi

Desde Maafushi, como desde cualquiera de las islas, podrás hacer variadas excursiones marinas para conocer más el entorno y pasar unos días estupendos.

Concretamente en Maafushi, las principales agencias que ofertan estas excursiones son Icom, Shadow Palm y Maafushi Tours. Las excursiones que se pueden hacer son las siguientes:

  • Excursiones de snorkel de 1/2 día o día completo
  • Avistamiento de delfines
  • Coral Garden
  • Barco hundido y tiburones nurses
  • Tiburón ballena
  • Arrecife de tortugas marinas
  • Banco de arena
  • Pase por 1 día a una isla resort
  • Gulhi Island

Puedes obtener más información de las excursiones disponibles en las webs de las diferentes empresas que he mencionado antes.

Dependiendo de los días podrás optar a unas excursiones u otras, nosotros al estar solo 3 noches, nos tuvimos que ceñir a las que estaban disponibles para esos días. Fueron las siguientes:

Snorkel Fish Tank y banco de arena

La excursión dura aproximadamente 5 horas e incluye un picnic. La contratamos con Icom tours y nos costó 61€ por persona. Se puede pagar con tarjeta de crédito. Un buen detalle es que durante la excursión graban vídeos y hacen fotos que luego, si lo deseas, te descargan gratuitamente en tu móvil o en una tarjeta de memoria.

Sobre las 10:00 am embarcamos y nos dirigimos al primer punto de snorkel donde vimos muchísimos peces de colores, parecía un acuario. Una auténtica maravilla con más variedad y cantidad de peces que otros muchos lugares del mundo donde hemos estado buceando. De hecho dicen que lo mejor de Maldivas es su mundo submarino y estoy totalmente de acuerdo. Muchos buceadores profesionales eligen este destino por ser uno de los que disfrutan de mayor y más rica vida submarina del mundo.

Espectaculares mantas raya, enormes, pasando muy cerquita de nosotros.

En el segundo punto de snorkel, el Fish Tank, vimos más manta rayas morenas.

Morenas de varios colores que podréis ver mejor en el vídeo del que os pongo el link al final.

La tercera y última parada fue en un banco de arena.

Sand Bank o Banco de Arena

Es una especie de lengua de tierra en medio del mar que cuando sube la marea queda totalmente cubierta. El barco echa el ancla unos a unos metros del banco porque no se puede acercar más por el coral y se llega a él caminando o nadando, para lo cual es muy aconsejable y casi imprescindible llevar escarpines o zapatos de agua para no hacernos daño en los pies. Los empleados del barco montan sombrillas o toldos para resguardarnos del sol y sirven un picnic muy básico. Estuvimos en el banco 1h aproximadamente y después regresamos a Maafushi sobre las 15:00h.

También es posible contratar traslados a estos bancos de arena sin que esté dentro de una excursión por US$25 por persona e incluso contratar cenas románticas en ellos

Gulhi Island

Para visitar la isla pública de Gulhi, no hace falta contratar excursión, puedes simplemente contratar el traslado por US$10 por persona. Te llevan sobre las 10:00 y t e recogen sobre las 15:00. Gulhi está muy cerquita de Maafushi, se tarda una media hora en llegar y bajo mi punto de vista, no merece la pena. La playa es muy bonita y más amplia que la Bikini Beach de Maafushi, pero el entorno no acompaña. La isla está descuidada, sucia, con basura tirada y ofrece poca oferta gastronómica o de bebidas. Nosotros vimos solo un restaurante que estaba entre el puerto y la playa y comimos bastante bien.

GULHI BEACH
GULHI MALDIVAS

En la playa te alquilan sombrillas y tumbonas al módico precio de US$15 dos tumbonas y una sombrilla, que bueno, aunque no es barato, tampoco sería demasiado caro si no fuera porque están que dan pena, súper viejas. Las tumbonas son de esas tipo balancín que son incomodísimas y si quieres una de las cómodas, te cobran $5 dólares más y las sombrillas están rotas y reparadas con tela como de saco. Una decepción total, por mucho que sean islas públicas, creo que deberían de dar un mejor servicio.

Tour Tiburón Ballena

Esta excursión no la llegamos a hacer nosotros porque no teníamos días suficientes, pero la hicieron nuestras amigas Eli y Amanda, dos chicas españolas que conocimos en Maafushi y os cuento su experiencia. Contrataron el tour con Shadow Palm por US$100 por persona, según se habían informado, era la mejor empresa para hacer esta excursión. Nadie te garantiza que el día que vayas veas seguro al tiburón ballena, pero al parecer, esta agencia suele tener éxito la mayoría de las veces. Se sale sobre las 7 de la mañana y se tarde en llegar unas 2h a la zona donde están los tiburones. Ellas tuvieron suerte, lo vieron y me han cedido esta foto para que veáis lo impresionantes que son los tiburones y lo cerquita de ellos que puedes nadar

Salida de Maldivas

Como ya he dicho anteriormente, si tu país de destino no exige que presentes una prueba pcr, no tendrás que hacértela para salir de Maldivas. Sí deberás rellenar un formulario online llamado Imuga (cerciórate de elegir el que pone «Salida» o «Departure» donde tendrás que responder a varias preguntas y adjuntar fotos de pasaporte, la tuya propia, del certificado de vacunación, etc.

Cuando te sale aprobada, se genera un QR que será el que luego tendrás que presentar en el aeropuerto. Por otro lado, si tu país de destino es España, deberás también de rellenar un formulario de salud que también generará otro código QR que deberás presentar en los mostradores de facturación del aeropuerto y a la llegada a España.

CONCLUSIÓN

Por los motivos que ya os he ido explicando, yo sin duda, elegiría una isla privada para pasar unos días de vacaciones en estas preciosas islas, pero hay que reconocer que los precios son prohibitivos, así que para disfrutar de arena blanca y mar turquesa, me iría al Caribe que está más cerca y es más económico.

Ahora bien, si te empeñas en ir a Maldivas y tu presupuesto es muy limitado o vas a estar pocos días y no quieres estar desplazándote a islas lejanas o quieres evitar pagar dinerales por los traslados en hidroavión, Maafushi puede ser una buena opción teniendo en cuenta las limitaciones con las que nos encontraremos.

Si te apetece más una isla más tranquila y menos masificada, puedes elegir una de las muchas islitas cercanas como Thulusdhoo, Felidhoo, Dhifusshi, etc, ahora sí, tienes que saber que tendrás menos ofertas de servicios y menor frecuencia de traslados.

Puedes ver el vídeo del viaje pulsando en la foto

Espero haberte ayudado a preparar tu viaje o al menos haberte entretenido o inspirado, si es así me gustaría que dejases tu comentario o cualquier duda que tengas, te contestaré lo antes posible!

Muchas gracias y nos vemos en el próximo destino

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