Parque de El Retiro (Madrid)

Precioso parque de Madrid que no te puedes perder si visitas la ciudad o si vives en ella. Tiene una extensión de 125 hectáreas y nada menos que 15.000 árboles. Fue declarado Paisaje Cultural Patrimonio Mundial por la Unesco en 2021. Es una visita obligada si vienes a Madrid y mucho más si vives aquí.

Dónde está?

El Parque de El Retiro está enclavado en pleno centro de Madrid, junto a la famosa Puerta de Alcalá, en la Plaza de la Independencia.

Cómo llegar?

  • Metro: línea 2, estación Retiro
  • Bus: líneas 1, 2, 9, 15, 49, 20, 28, 51, 52, 74, 146

Qué hacer?

Son muchas las posibilidades que nos ofrece este parque:

  • Senderismo
  • Remo
  • Piragüismo
  • Paseo en su barco solar
  • Alquiler de bicicletas y patinetes.
  • Parques infantiles, columpios, etc
  • Parques de ejercicios
  • Picnic
  • Tomarte algo en una de sus terrazas
  • Exposiciones en el Palacio de Cristal y en el Palacio de Velázquez.
  • Visitas guiadas gratuitas (puedes reservar aquí)

Un poco de historia

El Parque del Retiro eran los jardines del Real Sitio del Buen Retiro, un palacio ya desaparecido, que fue mandado construir por Felipe IV en el siglo XVII como residencia de recreo y de descanso porque entonces estaba a las afueras de Madrid, nada que ver con ahora. Estaba formado por un gran palacio entorno a dos patios de aspecto similar a la Plaza Mayor. Durante la Guerra de la Independencia el palacio fue ocupado por las tropas francesas que convirtieron las distintas edificaciones en cuarteles, arruinando prácticamente todo el Real Sitio. A esta guerra solo sobrevivieron dos edificios del conjunto palaciego, el Casón del buen Retiro y el Salón de Reinos.

El Casón del Buen Retiro, como ya os he explicado antes, es una de las dos dependencias que quedan del Palacio del Buen Retiro, que mandó construir Felipe IV en el siglo XVII. Se cree que entonces era el salón de bailes del palacio. Actualmente pertenece al Museo del Prado. Aquí estuvo hace años el Guernica de Picasso hasta que se trasladó al Museo Reina Sofía de Madrid. Está en la calle Alfonso XII justo enfrente de la Puerta de Felipe IV del Retiro.

Desde el Casón del Buen Retiro, nos metemos por la callecita, que sale a su derecha que es la calle de Felipe IV y enseguida podremos ver a la derecha el edificio del Salón de Reinos.

El Salón de Reinos es la segunda dependencia que queda de lo que fue el Palacio del Buen Retiro. Fue el salón de ceremonias y fiestas del palacio y estuvo decorado con importantes obras de pintores famosos como La rendición de Breda, de Velázquez, que actualmente están en el Museo del Prado. Fue hasta hace poco el Museo del Ejército que ahora se ha trasladado al Alcázar de Toledo. Los planes actuales son devolverle el esplendor y aspecto original. Está ubicado en la calle Méndez Núñez junto a la Iglesia de San Jerónimo el Real.

Cómo moverse dentro del parque

A parte de caminando, que es el medio más habitual, también puedes recorrer el parque en bicicleta (5€ 1h), en patinete (10€ 1h), en segway (25€ 1h) y en estos otros vehículos tipo tuk tuk.

Cómo visitar el parque por nuestra cuenta. Hacemos un recorrido de 20 puntos que no te puedes perder

El parque es de una gran extensión, así que lo mejor es seguir un orden para no perdernos nada interesante.

Comenzamos el recorrido entrando al parque por la Puerta de la Independencia, que es la que está frente a la Puerta de Alcalá. Caminamos por el paseo central, el Paseo de México, hasta que vemos un camino a la izquierda, nos metemos por él y enseguida encontraremos a nuestra derecha unas secuoyas rojas, que son típicas de los bosques de California.

1.- Estatua de la diosa Diana

Después encontraremos un sendero a la derecha que nos llevará a atravesar unos puentes de madera que conducen a una pequeña isla rodeada por un canal donde está la Estatua de la diosa Diana, fechada en el siglo XVIII

Seguimos rectos y llegamos al Paseo del Estanque, donde se encuentra el gran estanque del Retiro y las taquillas donde podremos adquirir las entradas para dar una vueltecita en el Barco solar o alquilar una barca de remos.

2.- Estanque del Retiro

Fue construido entre 1634 y 1636 y en los tiempos palaciegos sirvió para acoger espectáculos como las naumaquias o recreación de batallas navales y también para paseos en barca del rey y su corte. Entonces el estanque tenía en el centro una isla donde se hacían representaciones teatrales o musicales.

Actualmente, podemos disfrutar de este estanque de dos maneras, bien dando un paseo en su Barco Solar o bien alquilando una pequeña barca de remos, (dos de ellas son accesibles para personas con movilidad reducida y el barco solar también)

Barcas de remo6€ y 8 € fines de semana y festivos – 45′ – hasta 4 personas. Reservas con la app «Madrid Móvil» o
Barco Solar 2€ (menores de 4 años gratis). Más info en su web
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3.- Monumento al rey Alfonso XII

Sin duda es el lugar más emblemático del Retiro y se encuentra presidiendo el gran estanque. Está compuesto por una gran columnata con un gran número de esculturas que rodean la estatua ecuestre del rey. Todo está realizado en bronce y mármol.

Lo mandó construir su mujer, la reina Cristina de Habsburgo – Lorena y fue inaugurado por su hijo, el rey Alfonso XIII el 22 de julio de 1922.

La estatua ecuestre del rey, fundida en bronce, es obra de Mariano Benlliure. Tiene una torre mirador justo debajo de las patas del caballo que se puede visitar con cita previa. En la base están representados la Paz, la Libertad y el Progreso.

Tras la escalinata, cuatro leones de piedra y debajo de sus pedestales, cuatro sirenas que a modo de fuente vierten agua al estanque.

Continuamos por la parte de atrás del monumento, por el paseo de Chile hasta la plaza de Guatemala donde se encuentra

4.- Monumento al General Martínez Campos

Estatua ecuestre que también realizó Mariano Benlliure. Como curiosidad, el caballo agacha y ladea la cabeza, como en señal de cansancio, resaltando aún más la figura del general. La estatua fue inaugurada por el rey Alfonso XIII en 28 de enero de 1907 con la asistencia de toda la familia real. Dicen que en el Paseo de Coches hubo un gran desfile militar para honrar la figura del general, que era muy apreciado por su participación en la guerra de África y en la de Cuba y además  por restaurar la monarquía tras la Primera República.

5.- Monumento a Cuba

Esta estatua está dedicada a a Cuba y al acto de su descubrimiento. Coronando la estatua hay una figura alegórica que representa al país. Debajo a la derecha Cristóbal Colón, a la izquierda Isabel la Católica y en el centro, el águila, escudo de los Reyes Católicos. La base está decorada con tortugas, iguanas y la proa de las carabelas.

A continuación de este monumento se encuentra otro que es, sin duda, uno de mis lugares preferidos del Retiro.

6.- Monumento a los Hermanos Álvarez Quintero

Está dedicado a los hermanos Serafín y Joaquín Álvarez Quintero, dramaturgos y poetas españoles nacidos a finales del siglo XIX. La escultura está realizada en piedra, mármol y bronce. Evoca a Andalucía y en concreto a Utrera, Sevilla, la tierra que los vio nacer. Fue inaugurada en 1934 por los alcaldes de Madrid y Sevilla. Aunque los hermanos todavía vivían, no asistieron al acto. Está ubicada en el Paseo de Colombia.

Detrás del monumento encontramos este pequeño y encantador estanque con patos y seguimos por el caminito que lo bordea hasta llegar a la Plaza de Costa Rica, donde se ubica el siguiente monumento que visitamos:

7.- Monumento a Fray Pedro Ponce de León

Vivió en el siglo XVI y fue el inventor del método oral puro para enseñar a hablar, leer, escribir y contar a los sordomudos. Este monumento fue dedicado a él por la Asociación de Sordomudos de Madrid en 1920 para conmemorar el IV centenario de su nacimiento.

8.- La Casita del Pescador

Fue levantada por el rey Fernando VII a principios del siglo XIX cuando reconstruyó el parque tras la Guerra de la Independencia. Aquí era donde venía el monarca a pescar y a descansar o simplemente a evadirse de las obligaciones cotidianas. Está rodeada de un estanque precioso lleno de patos y de ocas. Está muy, muy bonito, la verdad. El lugar tiene un encanto muy especial, parece un escenario de cuento. También hizo la Montaña Artificial que está justo enfrente.

LA CASITA DEL PESCADOR

9.- Ruinas de la ermita de San Pelayo o de San Isidoro

Está también frente a la Casita del Pescador y la Montaña Artificial. Se trata de los restos de una ermita románica que estaba en Ávila y se cedió a la ciudad de Madrid.

Salimos al Paseo de de Fernán Núñez o Paseo de Coches, que es como la gran vía del Retiro, la calle principal y desviándonos ligeramente a la izquierda encontramos:

10.- Plaza del Mármol

Fue creada por Cecilio Rodríguez en 1941. La fuente es de mármol, de doble piso y está rodeada de pilares que se cree que entonces estaban coronados por figuras mitológicas. A pesar de estar junto al paseo de Coches, es un lugar muy tranquilo, un sitio perfecto para sentarte en uno de sus bancos y relajarte contemplando esta hermosa fuente rodeada de flores y pajaritos.

11.- Escultura Feria del Libro de Madrid

Está en el Paseo de Coches, aquí es donde se monta la Feria del Libro de Madrid, en todo este paseo que es enorme. Esta escultura que representa un libro, e de la Feria del Libro de Madrid a Enrique Tierno Galván, el que fuera uno de los alcaldes más famosos de la capital.

12.- Antigua Casa de Fieras

Esta es la entrada a los Jardines del arquitecto Herrero Palacios y la que fue la entrada a la Casa de Fieras. Ver estas columnas con sus leones me trajo muchos recuerdos e inmediatamente los relacioné con la antigua Casa de Fieras de Madrid, donde me llevaban mis padres cuando era muy pequeña y que desapareció cuando inauguraron el Zoo de la Casa de Campo.

En estas grutas creo recordar que había osos pardos. Conocéis la leyenda del Duende del Retiro que aparece sobre la gruta?

Cuenta la leyenda que el rey quedaba embelesado viendo las plantas que día a día parecían crecer de la nada, incluso los propios empleados del parque se extrañaban y llegaron a asegurar que habían visto a un duende perpetrando su obra, pero nunca lo pudieron atrapar porque se escondía entre la vegetación. Con el tiempo se ha convertido en un rincón romántico donde van las parejas porque se dice que la pareja que lo vea tendrá una relación dulce y estable. Bonita leyenda, verdad? La escultura es obra de José Noja y fue colocada sobre la gruta en 1985.

Enfrente de la gruta hay un gran foso.

En el foso había elefantes, jirafas, monos y hasta osos polares. Hay que reconocer que los animales no estarían muy a gusto ahí, están en muchas mejores condiciones en el zoo, pero inevitablemente me trajo muy buenos recuerdos. La Casa de Fieras estuvo abierta de 1770 a 1972.

Continuamos por el Paseo de Coches o Paseo de Fernán Núñez hasta encontrar a nuestra izquierda un sendero que conduce a los jardines de Cecilio Rodríguez.

13.- Jardines de Cecilio Rodríguez

Es un recinto vallado que no suele estar muy frecuentado. Cecilio Rodríguez, el jardinero mayor del Parque de El Retiro, diseñó estos jardines en el año 1940. A parte de que los jardines son muy bonitos, tiene la particularidad de que allí se pueden ver pavos reales e incluso, si tienes suerte, verás alguno con la cola desplegada que es algo súper vistoso.

Horario primavera y verano 10:00 – 20:00h
Horario otoño e invierno10:00 – 18:00h
Entrada libre

Continuamos por el Paseo de Coches y giramos a la derecha al Paseo del Uruguay para visitar el siguiente punto, otro de los imprescindibles del Retiro.

14.- La Rosaleda

La Rosaleda, antes llamada la Rosería, fue creada en 1915, también por el jardinero mayor del Retiro, Cecilio Rodríguez. Cuenta con más de 4000 rosales y la mejor época para visitarla son los meses de mayo y junio que es cuando las rosas están en todo su esplendor. El recinto tiene forma elíptica. En el centro hay un coqueto estanque con patos que está flanqueado por dos fuentes, la Fuente de Cupido y la Fuente del Fauno. Alrededor toda una variedad de rosales, como son, Portland, China, Híbrido Perpetuo, Gallica, Borboniano, Alba, Centifolia, Híbrido de té, Floribunda, Paisajista, Miniatura e Híbrido Rugoso.

Horario primavera y verano 10:00 – 20:00h
Horario otoño e invierno10:00 – 18:00h
Entrada libre

Seguimos por el Paseo del Uruguay y llegamos a la Fuente del Ángel Caído.

15.- Fuente del Ángel Caído

Esta es la fuente al Ángel Caído, es decir, al demonio, que es una de las pocas fuentes dedicadas a él. Fijaos en las figuras de la base que son un poquito demoníacas y como dato curioso está a una altitud de 666 metros, ya sabéis lo que significa el 666 y no se sabe si fue casualidad o si está hecho a propósito.

Ahora continuamos por el Paseo de Cuba y giramos a la izquierda.

16.- Bosque del Recuerdo

Antes llamado Bosque de los Ausentes, es un bosque rodeado por un canal, está como en una isla y según dice en la placa, es un monumento construido como homenaje a las víctimas de los atentados del terrorismo yihadista del 11 de marzo de 2004 en Madrid. Hay un árbol por cada víctima y hay 192 árboles (cipreses y olivos). Se puede visitar por dentro. Iniciar el ascenso a través del bosque es sobrecogedor. Sobrecoge pensar que cada uno de esos árboles representa a una persona que falleció en esos atentados, una persona que salió una mañana de su casa para ir a trabajar y nunca regresó. Es una verdadera pena.

Continuando por el sendero que sale del bosque, a espaldas de esta foto, llegamos al Jardín del Parterre.

17.- Jardín del Parterre

Era uno de los jardines que adornaban el Palacio del Buen Retiro, está justo frente al Casón del Buen Retiro y desde el exterior se accede por la que entonces era la puerta principal del parque, la Puerta de Felipe IV, para mi gusto, la más bonita de las puertas que dan acceso al Retiro.

El jardín está presidido por el monumento al Premio Novel de Literatura, Jacinto Benavente y por ende, al teatro. (En el centro de la imagen) Dentro de este jardín se ubica también el que es el árbol más antiguo del parque y de la Comunidad de Madrid, el Ahuehuete. Lo podemos ver en la foto superior, a la derecha, el de hojas marrones.

17.1.- El Ahuehuete

Este singular árbol se llama el Ahuehuete, conocido cariñosamente como el Abuelete. Su plantación está datada hacia el año 1633. Cuentan que en la Guerra de la Independencia las tropas francesas instalaron una pieza de artillería en su horcadura, siendo quizá este el motivo por el cual se respetó este árbol cuando la mayoría de los otros árboles del parque fueron destruidos. Se trata de un Taxodium Mucronatum de origen mexicano, allí es de hoja perenne, pero en climas fríos pierde la hoja en invierno. El Ahuehuete del Parterre es el único representante de su especie en el parque del Retiro y ha sido incluido en el catálogo de árboles singulares de la Comunidad de Madrid. En el año 1991 se instaló una valla alrededor del tronco para proteger a este magnífico ejemplar. Parece mentira que lleve plantado casi 400 años y que haya vivido hasta la Guerra de la Independencia. Es impresionante.

Regresamos al Paseo de Cuba y retrocedemos unos metros para acceder a los jardines que rodean al Palacio de Cristal. El motivo por el que hemos pospuesto su visita ha sido para hacerlo coincidir con la puesta de sol.

18.- Palacio de Cristal

Sin duda alguna, este es mi lugar preferido, el Palacio de Cristal, que se construyó en 1887 con motivo de la Exposición de las Islas Filipinas. Se concibió como un gigantesco invernadero para albergar plantas tropicales de estas islas. En la actualidad, en su interior se organizan exposiciones de arte contemporáneo. Está situado junto a este precioso lago artificial repleto de patos y galápagos y rodeado de castaños de Indias. En el interior del lago podemos ver cipreses de los pantanos que tienen las raíces en el agua. Es un lugar ideal para contemplar la puesta de sol.

19.- Palacio de Velázquez

El Palacio de Velázquez se construyó entre 1881 y 1883 para la Exposición Nacional de Minería llevada a cabo entre los meses de mayo y noviembre de 1883. Es de estilo neo renacentista y está cubierto con bóveda de cristal que permiten iluminar las salas de forma natural. Ahora pertenece al Ministerio de Cultura y es usado para exposiciones temporales del museo Reina Sofía.

Salimos por el sendero que conduce a la Fuente de la Alcachofa y por el Paseo del Estanque, llegamos al Paseo de las Estatuas.

20.- Paseo de las Estatuas

Se llama Paseo de la Argentina, pero realmente es mucho más conocido como el Paseo de las Estatuas o de los Reyes porque aquí están las estatuas de los reyes que inicialmente iban a estar en la cornisa del Palacio Real. Lo que sucedió es que, parece ser que la reina tuvo un mal presagio y decidió no ponerlas y se colocaron parte aquí, parte en los Jardines de Sabatini, junto al Palacio Real y hasta hubo alguna que viajó a otros puntos de España. Este paseo termina o comienza según se mire, en otra de las puertas del parque, la Puerta de España, por ella salimos y dimos por concluida nuestra visita a este precioso e histórico parque que bien merece una visita.

Espero haberte ayudado a preparar tu visita a este precioso parque. Puedes dejarme un comentario si te ha gustado o si tienes alguna duda. Muchas gracias !!!

Puedes ver el vídeo pinchando en la foto

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